¿Cuánto cuesta tener datos para usar internet en el celular? La respuesta varía mucho según el país en el que vivas.

Un estudio global elaborado por el sitio web de comparación de precios Cable.co.uk reveló que en India y en varios de los países que conformaban la antigua Unión Soviética los datos son más baratos, mientras que en América del Norte, África y Europa Occidental se paga mucho más por cada gigabyte (GB).

En cuanto a América Latina, el estudio divide los países en Centroamérica (en el que incluye a México), Sudamérica e islas del Caribe.

En Centroamérica,Guatemala destaca en Centroamérica por tener un precio promedio de US$4,53 por cada giga, siendo ligeramente más barato que sus países vecinos. En cambio, en México se paga un promedio de US$7,38 por 1 GB: el precio más caro de la subregión.

"Curiosamente, nuestra Comparativa de Ancho de Banda Mundial del año pasado mostró que México es el lugar más barato en la región para comprar banda ancha", señalan los autores del informe.

La gran mayoría de países del Caribe, por su parte, aparecen en el extremo más caro de la tabla. Solo tres de ellos se ubican en la mitad menos costosa de la clasificación, siendo República Dominicana (US$1,88) el que tiene un precio más barato en la zona.

"Todavía hay algunos países o territorios en los que o bien no hay datos disponibles, o solo existe infraestructura 2G -la cual solamente sirve para llamadas o mensajes de texto- o, simplemente, no hay datos disponibles", explican los autores de la investigación.

Los más caros y los más baratos

Según el estudio, el precio promedio de un dato teniendo en cuenta todos los países analizados es de US$8,53.

Reino Unido es el país más caro de Europa (US$6,66 por 1 GB). Los resultados son "decepcionantes" para esa región, dijo el analista de comunicaciones de Cable.co.uk Dan Howdle.

"A pesar de que Reino Unido tiene un mercado saludable, nuestro estudio revela que naciones de la Unión Europea como Finlandia (US$1,16, el más barato), Polonia, Dinamarca, Italia, Austria y Francia pagan una fracción de lo que se paga en Reino Unido por un uso de datos similar.

Sin embargo, en Estados Unidos el precio se duplica: cada giga cuesta un promedio de US$12,37 por 1 GB.

La investigación sitúa en el primer puesto de la lista de países más baratos a India, mientras que Zimbabue es el más caro.

Paquetes de datos

Zimbabue es el país más caro del mundo para comprar datos móviles. En ese país africano, cada giga para el celular cuesta la desorbitada cifra de US$75,20.

En África se localizan tanto los precios más caros como los más baratos. En Ruanda, Sudán y la República del Congo se suele pagar menos de US$1 por cada giga, mientras que en Guinea Ecuatorial y Santa Helena cuesta más de US$50.

En cuanto a las naciones asiáticas, la mitad de ellas están entre las 20 más baratas del mundo. Solamente en Taiwán, China y Corea del Sur se cobra más que el promedio global.

Las razones para estas enormes diferencias en todo el mundo son complejas,dice Howdle.

"Algunos países tienen una excelente infraestructura de banda ancha móvil y fija, lo cual reduce el precio por gigabyte".

"Otros con redes de banda ancha menos avanzadas dependen en gran medida de los datos móviles, y la economía dicta que los precios deben ser bajos, ya que eso es lo que la gente puede pagar", añadió.

"En el extremo más costoso de la lista, tenemos países en los que la infraestructura no suele ser muy buena, pero en donde el consumo también es muy pequeño. La gente suele comprar paquetes o solo una decena de gigabyes cada vez, haciendo que 1GB sea una cantidad relativamente grande -y por lo tanto cara- para comprar".

La investigación analizó las ofertas de tarjetas SIM e incluyó una gran cantidad de paquetes de datos de todos los proveedores en cada país.