La nueva investigación sugiere que el agua en el planeta Marte podría contener suficiente oxígeno para sustentar la vida.

Los científicos han descubierto que si el agua existe en Marte, podría tener más oxígeno del que jamás se haya creído, lo que proporciona esperanza en la búsqueda de la vida en el espacio.

Para que la vida acuática extraterrestre esté presente en el Planeta Rojo, debe estar en agua líquida, no congelada, y debe tener suficiente oxígeno.

Esto es complicado porque Marte es muy frío, cayendo en picado a -73C en una noche de verano.

Aunque Marte puede llegar a 20 ° C en el día de verano, su falta de una atmósfera densa hace que las noches sean muy frías.

Pero si el agua marciana contenía suficiente sal, podría permanecer líquida muy por debajo del punto de congelación habitual.

Además, cuanto más fría es el agua, más oxígeno se disuelve en ella.

El equipo detrás de los hallazgos desarrolló un modelo que analiza cómo se disuelve el oxígeno en salados por debajo del nivel de congelación.

Luego examinaron el clima de Marte, localizando las regiones más capaces de mantener un alto contenido de oxígeno en el agua.

Los científicos encontraron en elevaciones suficientemente bajas, donde la atmósfera es más espesa, y con temperaturas suficientemente bajas, podría existir una gran cantidad de oxígeno en el agua.

De hecho, estaba cientos de veces por encima del nivel necesario para la respiración aeróbica en los océanos de la Tierra hoy en día.

"El oxígeno es un ingrediente clave para determinar la habitabilidad de un entorno, pero es relativamente escaso en Marte", dijo Woody Fischer, profesor de geobiología en Caltech, EE. UU., Y coautor del artículo de Nature Geoscience sobre los hallazgos.

El autor principal, Vlada Stamenković, agregó: "Nadie pensó que las concentraciones de oxígeno disuelto necesarias para la respiración aeróbica podrían existir teóricamente en Marte".

"La solubilidad del O2 en ambientes marcianos cercanos a la superficie y las implicaciones para la vida aeróbica" se publicó en Nature Geoscience el 22 de octubre.