Los resultados predicen un aumento importante en el daño por inundaciones a medida que ocurren eventos más extremos

Los científicos también dicen que el hallazgo podría tener importantes implicaciones para la agricultura

La mitad de la precipitación medida en el mundo que cae en un año cae en solo 12 días, según descubrió un estudio sorprendente.

Los investigadores analizaron los datos recopilados en las estaciones meteorológicas de todo el mundo para el hallazgo.

Sin embargo, dicen que va a empeorar aún más, y para finales de siglo, los modelos climáticos proyectan que esta distribución desigual de lluvia y nieve es probable que se incline aún más, con la mitad de la precipitación anual cayendo en 11 días.

Los hallazgos, que sugieren que las inundaciones y los daños asociados también podrían aumentar, tienen implicaciones para los administradores del agua, los planificadores urbanos y los servicios de emergencia.

Estudios anteriores han demostrado que podemos esperar tanto un aumento en los fenómenos meteorológicos extremos como un aumento menor en el promedio anual de precipitaciones en el futuro a medida que el clima se calienta, pero los investigadores aún están explorando la relación entre esas dos tendencias.

"Este estudio muestra cómo encajan esas dos piezas", dijo Angeline Pendergrass, científica del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR, por sus siglas en inglés) y autora principal del nuevo estudio.

"Lo que encontramos es que los aumentos esperados ocurren cuando ya está más húmedo, los días más lluviosos se vuelven más lluviosos".

Los investigadores admiten que se sorprendieron por los resultados.

"Me hubiera imaginado que el número sería mayor, quizás un mes", dijo Pendergrass.

"Pero cuando observamos la mediana, o punto medio, de todas las estaciones de observación disponibles, el número fue de solo 12 días".

Para el análisis, Pendergrass trabajó con Reto Knutti, del Instituto de Ciencias Atmosféricas y Climáticas en Zurich, Suiza.

Utilizaron datos de 185 estaciones terrestres durante los 16 años desde 1999 hasta 2014, un período en el que las mediciones podrían validarse con los datos del satélite de la Misión de medición de precipitaciones tropicales (TRMM).

Mientras que las estaciones estaban dispersas en todo el mundo, la mayoría estaban en América del Norte, Eurasia y Australia.

Luego, el equipo utilizó simulaciones de 36 de los modelos climáticos más importantes del mundo que tenían datos para la precipitación diaria.

Encontraron que la precipitación anual total en las estaciones de observación aumentó ligeramente en las carreras del modelo, pero la mitad de la lluvia adicional y la nieve cayeron en solo seis días.

Esto contribuyó a que la precipitación total también cayera de manera más desigual que en la actualidad, con la mitad de la precipitación total de un año cayendo en solo 11 días para 2100, en comparación con 12 en el clima actual.

"Si bien los modelos climáticos generalmente proyectan solo un pequeño aumento de la lluvia en general, encontramos que este aumento se produce como un puñado de eventos con mucha más lluvia y, por lo tanto, podría provocar más impactos negativos, incluidas inundaciones", dijo Pendergrass.

"Necesitamos tener esto en cuenta cuando pensamos cómo prepararnos para el futuro".

La investigación fue apoyada por el Departamento de Energía de los EE. UU. Y la National Science Foundation, que es el patrocinador de NCAR, y los resultados se publican en Geophysical Research Letters, una revista de la American Geophysical Union.