El 30 de junio de 1908, un asteroide se estrelló contra la atmósfera de la Tierra sobre Tunguska, Rusia, destruyendo 770 millas cuadradas de bosque.

Afortunadamente, el área estaba escasamente habitada y se cree que solo dos personas murieron a causa de la explosión, que se estima estuvo en el rango de 20 a 30 megatones.

Puede que no seamos tan afortunados la próxima vez: un objeto del tamaño de uno que explotó sobre Tunguska podría causar la muerte de millones si golpea una ciudad importante.

Incluso si un asteroide cayera en el océano, precipitaría un mega tsunami que podría causar miles de muertes en las zonas costeras.

Por esa razón, las Naciones Unidas designaron el 30 de junio como el Día Internacional de los Asteroides para crear conciencia sobre los peligros que enfrentamos desde el espacio exterior.

El "día" en realidad dura del 30 de junio al 2 de julio.

Los objetos más peligrosos son los que aún no hemos trazado, ya que la llegada de un asteroide pequeño y denso podría causar un desastre antes de que se pueda dar una advertencia.

Pero hay cinco riesgos conocidos, que potencialmente podrían representar una amenaza para la humanidad en los próximos años.

2019 MN2
Uno de los descubrimientos más recientes, como lo indica su nombre "2019", este asteroide de 100 metros es actualmente uno de los principales en la lista de riesgos de la Agencia Espacial Europea, y tiene posibilidades de estrellarse contra la Tierra alrededor del mediodía del 26 de junio de 2027.


1979 XB
La ESA actualmente clasifica a este monstruo extraterrestre de 900 metros como el tercero en su lista de riesgos. Se espera que cruce la órbita de la Tierra por otros 30 años aproximadamente, pero su órbita impredecible dificulta que los astrónomos sean precisos.

Verán mejor a este potencial asesino de planetas cuando se acerque más a la Tierra en 2024.


Apophis
Este asteroide de 400 metros en un punto se consideró casi seguro que colisionaría con la Tierra o la Luna el 13 de abril de 2029.

Observaciones más recientes sugieren que es una amenaza menor, pero al igual que con todos los posibles asteroides, la posibilidad de que otros objetos no observados perturben la órbita de Apophis significa que es imposible descartar un ataque de asteroides por completo.


2010 RF12
Un objeto pequeño, alrededor del tamaño del meteorito que golpeó la ciudad rusa de Chelyabinsk en 2013, y es poco probable que cause un daño generalizado. Sin embargo, se espera que pase la Tierra unas 40 veces más cerca que la Luna hacia el final del siglo.

Hará un paso cercano a la Tierra el 13 de agosto de 2022, permitiendo a los astrónomos hacer predicciones más precisas sobre su futuro.


2000 SG344
Como parte de un grupo de objetos conocidos como los Asteroides de Aten, SG344 orbita alrededor del Sol aproximadamente a la misma frecuencia que la Tierra: su "año" es de 353 días, en comparación con nuestros 365.
Russia Today informa que el asteroide de 50 metros actualmente viaja a través del espacio a más de 112,000 km / h (70,000 mph) y se acerca aproximadamente 1,3 km (0,8 millas) más cerca de la Tierra cada segundo.

Ha habido más de un impacto menor de asteroides en los últimos dos años, uno sobre Chelyabinsk y otro que se rompió sobre el mar de Bering.


Ninguno de los dos atrajo mucha atención. El Día de los Asteroides de la ONU fue casi sin marcar por muchas personas también. Pero la amenaza de los objetos es muy real, y el impacto de un asteroide que mata una ciudad no es una cuestión de "si", sino de "cuándo".