Donald Trump, el Presidente de Estados Unidos que recientemente fue catalogado como incompetente, impulsivo y amoral por The Washington Post, según informaciones del mismo diario ha adquirido el poder de poder lanzar armas nucleares cuando quiera, con o sin la aprobación de Mattis, el senado o la cúpula de las fuerzas militares de los Estados Unidos.

La abrupta renuncia del secretario de Defensa Jim Mattis el jueves alarmó a Washington. El senador Mark R. Warner (D-Va) lo consideraba como "una isla de estabilidad en medio del caos de la administración Trump". El senador retirado Jeff Flake (Ar-Ariz.) Le dijo a The Washington Post que "tener a Mattis allí le dio al mundo mucho más confort que ahora que no esta ".

La partida de Mattis parece estar provocando malestar a nivel mundial, especialmente considerando lo peligroso que son los acuerdos de comando nuclear que posee Estados Unidos. La idea de que Mattis, un ex general de cuatro estrellas de la Infantería de Marina, podría haber bloqueado o desafiado un movimiento de Trump para lanzar impulsivamente armas nucleares podría haber parecido reconfortante, pero no debería haberlo sido, realmente el secretario de defensa no tiene una posición legal en la cadena de mando nuclear, y cualquier intento de un secretario de defensa para impedir que el presidente ejerza la autoridad para usar armas nucleares sería antidemocrático e ilegal. Con o sin Mattis, el presidente Donald Trump tiene autoridad total y sin control para lanzar armas nucleares basándose en su criterio.

La reacción a la renuncia de Mattis, sin embargo, podría abrir la puerta para que el nuevo Congreso cree barreras legales que puedan impedir que el presidente inicie un ataque nuclear. Este paso podría implementarse sin ningún impacto negativo en la seguridad de los EE. UU. O la de sus aliados.

Todos los días, el sistema de alerta temprana nuclear de los Estados Unidos es activado por un evento u otro, en su mayoría lanzamientos de cohetes civiles y militares por uno o más de una docena de países con misiles balísticos. Cuando tales lanzamientos parecen amenazar a América del Norte, se avisa al jefe del Comando Estratégico de los Estados Unidos, y en ocasiones estas alertas justifican la notificación urgente del presidente. Esa alerta llega a través de una llamada directa del Comando Estratégico o por medio de la Sala de Situación de la Casa Blanca, el bunker de operaciones de emergencia debajo del Ala Este o el asesor de seguridad nacional. Solo imagínense que el presidente Donald Trump este en uno de esos días donde sus impulsos dominan sus acciones y reciba una alerta temprana nuclear. Que Dios nos libre de ese momento.

En parte, un remanente de la Guerra Fría, este sistema sigue vigente hoy en día para garantizar que el presidente pueda ser notificado rápidamente de cualquier amenaza directa al arsenal nuclear de los Estados Unidos y las instalaciones que lo controlan. De esa manera, puede lanzar misiles nucleares antes de que sean destruidos o el gobierno de los Estados Unidos esté incapacitado por las armas entrantes.

Donald Trump y Mattis

[Nadie puede impedir que el presidente Trump use armas nucleares. Eso es por diseño.]

En tiempos normales, este sistema es precario y puede presionar incluso a los líderes con experiencia para que consideren las armas nucleares en una crisis antes de lo que se justifique. Las alertas derivadas de amenazas de misiles balísticos balísticos ambiguos ocurrieron varias veces durante las administraciones de George W. Bush y Barack Obama, y ​​algunas alertas fueron dirigidas directamente a esos presidentes.

Sin embargo, este sistema parece especialmente inadecuado para un presidente que ha demostrado una y otra vez que puede ser provocado para tomar medidas precipitadas, y que, como candidato, cuestionó abiertamente por qué Estados Unidos no podía usar las armas nucleares que posee. Este es un conjunto peligroso de instintos para un comandante en jefe con autoridad única y sin control sobre casi 4,000 armas nucleares, de las cuales casi 1,000 podrían dispararse en unos pocos minutos.

Durante más de un año, Mattis ha estado tratando de tranquilizar a los líderes del Congreso de que él podría ayudar a controlar algunos de los impulsos de Trump, en parte al intervenir en la cadena de mando nuclear. Al romperse con los procedimientos normales, Mattis informó al comandante del Comando Estratégico que lo mantuviera directamente informado de cualquier evento que pudiera llevar a que se envíe una alerta nuclear al presidente. Incluso según informaciones del diario Washintong Post, Mattis le dijo al Comando Estratégico "que no se tomara una taza de café sin avisarle".

Los líderes del Congreso interpretaron que esto significa que Mattis enfrentaría una posible amenaza antes de que llegara a Trump o se aseguraría de que estuviera presente para avisar a Trump cuando llegara tal alerta.

Esta garantía puede haber ayudado a aliviar las preocupaciones sobre las armas nucleares para algunos miembros del Congreso estadounidense, pero solo si no estaban familiarizados con la forma en que realmente funciona la estructura de comando y control. Las relaciones personales y los canales de retorno no son una forma de gestionar un arsenal nuclear.

Incluso los observadores internacionales informados se sorprenden al saber que el presidente puede ordenar el uso de armas nucleares sin el aporte, o el consentimiento, de los secretarios de Defensa o de Estado, el presidente del Estado Mayor Conjunto o el vicepresidente. Solo tienen un rol en el protocolo de lanzamiento presidencial si el presidente ha dado su aprobación previa para que se les notifique y solicite su consejo. De lo contrario, ninguna de estas personas tendría que estar involucrada o informada de que el presidente ha decidido usar un arma nuclear.

Bajo el procedimiento estándar, se intentaría contactar a funcionarios clave de seguridad nacional, pero en algunos escenarios del mundo real y de ejercicio, ha resultado imposible vincularlos a una teleconferencia de emergencia convocada rápidamente. Si lo desea, el presidente podría excluirlos a todos, e incluso pasar por alto al principal asesor designado, el general de cuatro estrellas a cargo de las fuerzas estratégicas de los EE. UU., Ordenando a un oficial de operaciones de emergencia de baja graduación en el Pentágono o en cualquier otro lugar transmitir una orden de lanzamiento directamente a los comandantes en ejecución de los submarinos estratégicos de los EE. UU., misiles basados ​​en silos y bombarderos.

Trump podría haber aprendido todo esto en una reunión informativa sobre armas nucleares poco después de asumir el cargo, y su asistente militar, siempre a su lado, podría explicar y ayudar a emitir una orden directa a un oficial de nivel inferior en cualquier momento.

[Los presidentes tienen demasiado poder sobre las armas nucleares de los Estados Unidos, especialmente el presidente Trump]

Incluso si Mattis había estado con Trump en un momento de crisis nuclear, su carta de renuncia lleva a Estados Unidos el hecho de que Trump bien podría haber ignorado a su abogado. Trump, como está demostrando en términos crudos, solo escucha a sí mismo. Y cualquier intento por parte de otra persona de bloquear físicamente al presidente de emitir una orden de lanzamiento probablemente resultaría en su destitución por parte del Servicio Secreto. Es ilusorio y fundamentalmente antidemocrático pensar que nuestro control más fuerte sobre un presidente empeñado en iniciar una guerra nuclear sin una causa justificada podría ser un secretario de defensa que trata de evitar que el presidente comunique su autoridad de lanzamiento utilizando los llamados Códigos de Oro.

Cuando Estados Unidos enfrentó la perspectiva de un ataque nuclear repentino de la Unión Soviética, este sistema ayudó a reforzar la disuasión basada en un balance de terror nuclear. Pero desde la desaparición de los EE.UU., e incluso con una Rusia más agresiva, todo el acuerdo plantea dudas sobre su necesidad, riesgos y coherencia con los valores democráticos. Ya es hora de que se reforme el sistema para garantizar que se adhiere a nuestra Constitución y mitiga en la medida de lo posible los riesgos muy reales asociados con una competencia de armas renovada con Rusia.

Un tema clave es si Trump, o cualquier presidente, debería tener la capacidad legal de iniciar de manera independiente el uso de armas nucleares. Parece razonable que el presidente necesite poder ordenar rápidamente una respuesta nuclear si un adversario emplea armas nucleares primero contra nosotros, y que no tendría tiempo para consultar con el Congreso o el Gabinete si se dirigieran misiles nucleares aquí. (El tiempo de vuelo de los misiles balísticos sobre distancias intercontinentales es de 30 minutos o menos, y el presidente solo tendrá entre cinco y siete minutos para decidir si y cómo responder).

Sin embargo, nuestra cadena de mando no es solo una preferencia presidencial, sino que puede determinarse mediante una acción legislativa. El Congreso puede y debe prohibir a cualquier presidente usar armas nucleares primero. El presidente entrante del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, el representante Adam Smith (D-Wash.), Propuso dicha legislación el año pasado. Afirma que es la política de los Estados Unidos no ser los primeros en usar armas nucleares. El Congreso podría hacer que cualquier primer uso sea ilegal, obligando al presidente a emitir tal orden y obligando a cualquier miembro de las fuerzas armadas a desobedecer un comando para hacerlo. Una política de no primer uso también reduciría las tensiones con Rusia y facilitaría las reducciones en el número y los tipos de armas nucleares en los arsenales rusos de EE. UU. La lógica y la importancia política de esta posición están creciendo, con unos 20 miembros del Congreso entrante, incluida la futura Presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.), Ahora en el registro no apoyan el primer uso.

La legislación que prohíbe el primer uso probablemente no pase a través del Senado Republicano o sea aprobada por Trump. Pero el reconocimiento de que el sistema pone demasiado poder en manos de una persona aumenta la probabilidad de que el próximo presidente adopte tal postura o acepte los controles legislativos. Mantener un sistema obsoleto e inestable es claramente demasiado peligroso.

El doblar las normas y la cadena de mando militar para prevenir una desastrosa decisión presidencial no es una garantía confiable, y las medidas extralegales no deberían ser la manera en que Estados Unidos previene una guerra nuclear. Ni Mattis ni nadie más puede asegurar al pueblo estadounidense que un presidente no usará, por capricho, las armas más temibles que los humanos hayan inventado jamás. Sólo las leyes pueden limitar una perspectiva tan peligrosa. Ya es hora de que nuestro país tome el control de la cadena de mando nuclear.