La letal enfermedad del Ébola ha matado a una persona e infectado a otras 11 en el Congo, elevando el número de muertes sospechosas a 18, confirmaron hoy funcionarios de salud.

La primera muerte de la enfermedad infecciosa letal fue confirmada por el ministro de Salud de la República Democrática del Congo, Oly Ilunga, el jueves.

Unos 11 casos de la enfermedad, un tipo de fiebre hemorrágica viral, también han sido confirmados, anunció Ilunga.

Al menos 17 personas han muerto desde que los habitantes de un pueblo en el noroeste del país comenzaron a mostrar síntomas similares al Ébola hace varios meses.

Se han llevado a cabo pruebas con las víctimas, pero el tipo de enfermedad no se ha verificado.

Sin embargo, la muerte confirmada y los casos son la novena vez que se ha registrado el virus del Ébola en la nación centroafricana.

Al menos tres naciones africanas, incluidas Kenia, Uganda y Nigeria, han aumentado las patrullas fronterizas y las evaluaciones de la enfermedad en los aeropuertos y otros centros de transporte importantes.

Un brote de la enfermedad entre 2014 y 2016 causó la muerte de más de 11,000 personas en el oeste de África, lo que paralizó la actividad económica y la infraestructura vital.

El Ministerio de Salud de Kenia anunció que los viajeros que ingresen al país serán evaluados para detectar la enfermedad y evitar que el virus se disperse.

Uganda y Nigeria también han puesto a los trabajadores de salud en las fronteras en alerta máxima para monitorear y detectar a todas las personas que vienen de la República Democrática del Congo.

"Se confirmó que tenemos un brote de Ébola en la República Democrática del Congo. Esto es bastante desafortunado", dijo Sarah Opendi, ministra de estado para la salud.

"Como ministerio de salud, ya nos hemos puesto en contacto con los equipos de salud del distrito fronterizo. Ellos tienen sus grupos de trabajo para estar alertas y garantizar que haya una vigilancia adecuada", dijo Opendi.

"Vamos a establecer centros de detección en las fronteras para garantizar que seleccionamos a todas las personas que vienen de la República Democrática del Congo".

Funcionarios de salud en el Congo, donde se descubrió el ébola en la década de 1970, confirmaron el brote de la enfermedad el martes.

"Nuestro país enfrenta otra epidemia del virus del Ébola, que constituye una emergencia internacional de salud pública", dijo el ministerio en un comunicado.

"Todavía disponemos de recursos humanos bien capacitados que pudieron controlar rápidamente epidemias previas".

Se cree que se propaga a largas distancias por los murciélagos, que pueden hospedar el virus sin morir, ya que infecta a otros animales con los que comparte árboles, como los monos.

A menudo se propaga a los humanos a través de la carne de monte infectada.

Antes de que se confirmara el brote, los funcionarios de salud locales informaron que 21 pacientes mostraban signos de fiebre hemorrágica en el pueblo de Ikoko Impenge, cerca de la ciudad de Bikoro. Diecisiete de ellos murieron más tarde.

Los equipos médicos apoyados por la Organización Mundial de la Salud y la organización benéfica médica Medecins Sans Frontieres fueron enviados a la zona el sábado y tomaron cinco muestras de supuestos casos activos.

Dos de esas muestras resultaron positivas para la cepa Zaire del virus Ebola, dijo el ministerio.

La peor epidemia de ébola en la historia terminó en el oeste de África hace apenas dos años después de matar a más de 11.300 personas e infectó a unas 28.600 cuando pasó por Guinea, Sierra Leona y Liberia.