Un brote MORTAL de ébola que actualmente asola la República Democrática del Congo podría expandirse globalmente y extenderse a países como Estados Unidos y Europa, advirtió un importante profesor de Harvard.

El Dr. Ashish Jah dijo que la propagación de la enfermedad a la ciudad urbana de Mbandaka la semana pasada plantea serias preocupaciones en cuanto a cuánto se propaga.

La Organización Mundial de la Salud dijo hoy que ha habido 22 muertes confirmadas, probables o sospechosas de ébola desde el 4 de abril.

Pero el Dr. Jah advirtió que podría extenderse a Europa y Estados Unidos si llega a la capital congoleña de Kinshasa, que tiene una población estimada de 12 millones.

El Dr. Jah, director del Harvard Global Health Institute, dijo a Daily Star Online: "El peor escenario es que termina en una ciudad capital como Kinshasa.

"Eso en muchos sentidos es el peor de los casos porque allí puede convertirse en global en un mundo interconectado como el nuestro".

Agregó: "La razón por la que lo planteo es que Kinshasa está en el río, es la ciudad capital y debemos prestar atención a si está contenida localmente o si se extiende a través de una capital nacional.

"Y ahí es donde da miedo. En este momento no tenemos evidencia de lo que está sucediendo".

"Pero ese sería el escenario realmente catastrófico porque una vez que llega a una ciudad capital, entonces realmente puede volverse global.

"Creo que es poco probable en este momento. Lo que hay que recordar sobre el Ébola es que cuando estás infectado también estás bastante enfermo, así que si la gente no está viajando si la gente vomita, tiene diarrea, fiebre, es difícil subir a un avión o autobús, por lo que generalmente están en casa.

"Así que esa es la buena noticia. Pero la conclusión es que alguien podría infectarse, viajar a una gran ciudad y luego enfermarse allí y comenzar a contagiarse".

La OMS dijo que se han informado 52 casos, incluidas las 22 muertes desde el 4 de abril.

La semana pasada, la organización dijo a Daily Star Online que la propagación a Mbandaka significa que podría haber una repetición del brote de 2014 que mató a más de 11,000 personas.

Esas muertes vinieron de 28,637 casos en el peor de los casos desde su descubrimiento en 1976.

También surgió hoy que un sacerdote católico ha sido infectado por la enfermedad en la misma ciudad donde dos pacientes infectados huyeron de una cuarentena.

Aunque el Dr. Jah dijo que tiene "esperanza" de que sea contenido, instó a los jefes de salud a permanecer vigilantes.

Nos dijo: "A diferencia del peor brote, el mundo está prestando mucha atención, muy temprano, otra razón por la que deberíamos tener esperanzas.

"Pero la esperanza no es lo mismo que la confianza de que no habrá ningún problema aquí, tenemos que hacer el trabajo duro de asegurarnos de que identifiquemos a todos para ponerlo rápidamente bajo control".

"Creo que porque la República Democrática del Congo está muy lejos, la única forma en que se extenderá a Europa y Estados Unidos es si termina en una ciudad importante.

"No creo que la gente deba estar particularmente preocupada, pero lo que sabemos sobre el Ébola es que si no lo manejamos rápidamente en el lugar donde está ocurriendo, entonces el riesgo de propagación aumenta.

"Así que creo que ahora tenemos un trabajo que es identificar los casos y obtener tratamiento para las personas".